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shanmuzhu

新虫 (初入文坛)

[交流] 2014 Fall Biomedical PhD 申请总结已有15人参与

2014 Fall Biomedical PhD 申请总结

写作前面的话:
我是一名普通的申请者,和大家一样,在国内读大学的时候萌生了去美国读书的想法。过去的一年非常不平静,从2013年3月份考GRE到今年3月份得到6个offers为止,我的申请工作基本告一段落。在大家申请的时候,最喜欢看前人的帖子来对照自己。我在申请的时候也阅读了大量的经验贴,精华帖等等,让我对申请的各个方面有了一个了解。所以,我在申请结束后,也决定写一个长文,一来感恩于前人的贴子对我的帮助,二来给后人提供更多的参考信息。我在国内的背景是临床医学专业,属于跨专业申请Biomedical Science (Cancer方向)。所以,本帖对于国内临床医学专业的同学可能更具参考价值。

申请情况(共28校):
Offers(截止3月6日,按时间顺序):UBC,UNMC,UMN,U of Notre Dame,U of Cincinnati,UAB
Withdrawal:Roswell Park Cancer Institute,University of Tennessee Health Science Center
Rejection:University of California--San Diego,University of Chicago,UCSF,New York University,Penn State University,Stanford University,University of Massachusetts—Worcester,Mount Sinai School of Medicine,City of Hope
No information(截止3月6日):University of Texas Southwestern Medical Center—Dallas,Yeshiva University,University of Colorado—Denver,Baylor college of medicine,Georgetown University,MD Anderson,Mayo Graduate School,Georgia Regents University,Tulane University,Case Western Reserve University,Albany Medical Center

个人背景:
本科:国内Top 10高校临床医学专业(非Top2)
GPA:3.52(WES认证)/3.48(P大算法)
TOEFL:101(S22)
GRE:152+168+3.0
科研:临床研究为主,3篇SCI一作或共同一作,1篇核心期刊一作,1篇核心期刊挂名。由于是临床医学专业,我的研究背景基本是临床研究或者转化研究,没有基础研究。但是,因为paper数目较多,还是引起了面试官的一些注意。
国外经历和牛推:无。
以上是基本背景,其实挺一般的,尤其是在很多美硕,港硕面前。而且我是转专业申请,难度和压力都很大。知道我是谁的熟人,不要扒出来啊!

一,        关于医学生出国和医学生科研
5年前,我刚入校的时候,还流传着医学生不能出国之类的谣传。显然,这是错误的,中国的医学生不仅可以出国,还可以在国外执业,这在近几年已经几乎是路人皆知的事情了。但是,今年在和新生讲座的时候,还是有很多新生问医学生能不能出国。可见百度上一些不负责任的帖子对高中生的毒害之深。在此,我要首先重申,中国的医学生可以去美国,可以在美国执业(当然是有执照的情况下),中国的医学学位也是被认可的,这都是确证无疑的事情了。

在明确了医学生可以出国之后,我们临床医学的学生必须要思考一个问题:我为什么要出国?读什么书?去哪里读书?关于第一个问题,要思考的方面很多,而且因人而异,在此不再赘述。我自己出国的原因不复杂:我喜欢国外临床到基础,基础再到临床的转化研究,同时也希望得到MD-PHD之后在美国执业做教授医生。至于读什么书的问题,现在路子很多了。可以在本科的时候申请交换(CSC已经有专门针对本科生的项目,可惜我读大三、大四时还没有!);在本科毕业后申请Biomedical Science PhD或者转行申请其他专业;在硕博时申请CSC联合培养;在博士毕业后或者工作后申请博后或者访问学者;在或者直接在国内考USMLE去美国做Residence培训。总之,想去读书的路子太多了,基本上贯穿了我们求学的一生。但是要注意,每一个机会背后包含的学习内容是相差甚远的。要明白自己读什么书,是基础还是临床,然后再选择出去的时机。中国的医学生可以选择读书的国家也很多,北美,澳洲,欧洲都可以。一般来说,同等学术水平,北美的学校最难申请,澳洲和欧洲则好得多。但是北美的学校更有钱也更优秀一些,能在PhD阶段提供奖学金,欧洲很多学校是要CSC的了。当然,具体去什么地方,还要看个人情况,喜好和专业情况而定。

我想,即便是现在有一些出国进行临床培训的机会,但是大部分出国的医学生还是会考虑学习国外的科研。一般来说,医学生涉及的科研分为基础研究(包括转化研究)和临床研究两个部分,更大的范围说,还包括了医学教育研究,医学经济,伦理等等的研究。目前来看,无论是哪种研究,美国都处于领先地位,不仅仅是仪器设备上的领先,更是研究风气,文化和精神上的卓越。基础研究需要很多连续的时间在实验室工作,除非是科研型的博士生,否则一般的医学生很难在读临床课程时完成一个像模像样的实验室研究。但是临床研究的时间相对灵活,更适合医学生参与。例如,以问卷为基础的横断面研究,病例-对照研究,回顾性队列研究,随访时间不要求很长的前瞻性队列研究等都可以利用灵活的时间安排完成。而且临床研究,即使是阴性结果,只要是研究方法学严谨,也可以发表挺好的论文。临床试验虽然更加复杂,但是也可以在老师的指导下适当参与,积累经验。

二,        医学生申请Biomedical PhD的优势和劣势
对于我自己而言,正如前文所说,在国内已经有了一定的临床研究经验,所以我更想在国外学习转化研究(包含在Biomedical Science里)。医学生申请Biomedical PhD 严格来说属于跨专业申请。Biomedical PhD在国内有点类似于生科院的感觉(尽管国内的生科院也研究植物什么的)。所以,如果说专业对口的话,那是生科院的最合适。临床医学专业的课程设置和技能培训跟Biomedical PhD 关系不大。举例来说,医学院的核心基础课是解剖,生理,病理等等,而Biochemistry和Molecular Biology 仅仅是必修课而已。大家都知道看病是不需要Biochemistry的知识的,至少当个一般的大夫是完全不需要知道DNA怎么复制的,酶的作用是什么等等。因此,楼主认为,大部分临床医学专业的同学在申请Biomedical PhD时是吃亏的,因为没有match的实验室经历。这一个评价指标上面会大打折扣。

尽管我们在整体上处于下风。那么,临床专业的同学有没有局部的优势呢?楼主认为,在某些方面,还是具有一些优势的。例如,临床的同学对疾病和人体的认识非常深刻,更适合从事一些转化研究等。在楼主面试的时候,有好几个教授就认为临床专业的学生可以给实验室带来一些新的思维。由于楼主申请的全是Cancer方向,有几个做肿瘤个体化治疗标记物的教授直接对楼主表现出很大的兴趣。希望能在轮转完之后加入他们的group做临床前的实验室研究,甚至是临床研究。当然,我们还是要清醒的认识到目前Biomedical PhD还是以纯基础研究为主的,需要医学生发挥优势的实验室还是不多的。

三,        申请到底看重什么?
申请到底什么最重要?是GPA重要还是GRE重要?是GRE重要还是牛推重要?。。。?这些问题无疑缠绕着所有的申请者,也是让楼主纠结了一年的事情。但是当楼主申请基本结束,面试过N个学校之后,楼主发现给出一个准确答案几乎是不可能的。因为每一所学校在筛选时所采取的标准各不相同。在每一次面试结束的时候,楼主都要问一个问题:你们如何来挑选申请者?得到的答案五花八门。有的学校是最主要看论文和科研经历,没有较强的科研背景的就在第一轮出局;有的学校看各项分数(GRE,TOEFL,GPA的三维),有一项不是很高就出局;有的学校什么都看,然后综合打分排序。所以,就像以前有些帖子回答的一样,把每一个因子都弄得很高,才能立于不败之地。遗憾的是,只有学神才能做到的事情让我们芸芸众生来做实在太难了。所以,我们在申请的时候,并不知道别人最看重什么条件,也就是说我们得多申请几所学校,撞撞大运。如果什么都不高的人呢,还得掂量掂量胜算。

四,        目前Biomedical PhD的申请形势和定位
虽然最近几年黑生物的帖子比比皆是,但是Biomedical PhD申请的难度却丝毫不差。说Biomedical好出国的人,估计都不是Biomedical专业的同学吧。至少申请PhD,全奖的PhD还绝对不是个容易事。话说也奇怪,为什么就业如此之差,收入如此微薄的一个专业,还有这么多人矢志不渝。楼主也只是想学习些研究方法,给自己的行医之路添加一些科学家的元素,但没想到有相当一部分人好像真的还挺喜欢生物,使得楼主申请时远远低估了难度。

正如我们前面说的,现在出国的路子多了,CSC已经成为重要的途径之一。那么对申请全奖PhD的同学来说,CSC无疑有很大的杀伤力。国家掏钱让学生出国做学术民工,哪个学校不喜欢呀。目前和CSC签约的国外高校越来越多,几乎加拿大所有的知名高校都签约了。拿楼主申请的UBC为例,直接上来就说CSC申请的事,完全没了奖学金的概念。NIH经费削减之后,美国的教授钱袋子也紧了不少(助学金可是从教授的经费里出的哦),也更喜欢招录一些有CSC资助的博后,有些PhD项目索性也和CSC合作,基本上算是取消了对中国学生的资助。因此,想申请全奖Biomedical PhD的同学一定要注意这些变化。

除了钱的问题,竞争者的变化也值得注意。很久以前在本科生出国很少的时候,中国学生基本是在国内读完本科或硕士之后再出国的。但是,现在已经完全不一样了。前些年出国读本科的中国学生已经毕业,一年比一年多。他们当中有一些人也在申请研究生,这里面又有一些人在申请Biomedical PhD。他们也算国际学生,和咱们本土的学生身份一样。但是有着地缘上的优势。除了已经在美国的竞争者,还有在香港读硕士后再申请美国的,这些人的竞争力也不容忽视。所以,现在的申请形势,应该说不是很景气,楼主的学校每年都很有些人一个Offer都得不到。所以,大家要三思而行。尤其是那些得到保研机会的同学,当你放弃掉名额而转投PhD申请的时候,一场跌宕起伏的探险之旅就开始了。

我该申请什么级别的学校?楼主相信这是和“什么条件最重要”一样的一个纠缠申请者的魔鬼。申请高了怕被剃光头,申请低了又担心吃亏。其实,我到现在都不能做一个准确的定位出来,所以自己申请了接近30所学校。不过有几点是可以肯定的:1,定位的时候最好看专业排名,不要看本科生的排名。2,申请学校的梯度要拉开,并且要设置一两个觉得还能接受的保底学校。3,同一个学校的热门专业和冷门专业的难度相差甚远。Biomedical PhD里比较热门的,好比Oncology,Neuroscience,Immunology之类的,肯定是申请大户,所以难度比Biochemistry等专业学科难。综合来看,如果觉得自己是个大牛,三维较高(GPA>3.7,GRE>1400+4,TOEFL>105而且各项均衡)也有一些不错的科研经历或者牛推之类的,楼主觉得可以以专业前20为基础,上至专业排名Top1,下至专业排名Top50,应该是能得到Offers 的,仅仅是有多好的问题。如果大家和楼主一样,只有一个特别出彩的地方,但是各个方面又不是很弱,那就从专业50为基本点,上下浮动吧。楼主就是把重点放在专业30-50的学校申请的,最后得到了一些专业25-60的offer都有。如果比较悲催,比芸芸众生还差一些,那就找一些相对再差些的学校保底吧。

五,        医学生申请的时间轴
楼主一直认为,网上流传的生科院同学写的申请总结帖,精华帖,不是很适合医学院的同学。因为毕竟不是一个专业的,医学院的课程压力还有实习压力都远远大于一般专业。所以,留给医学生申请的可利用时间真的不多。好比楼主上大一到大四的时候,基本每周都有40-50节课,家常便饭。这样想想一天还能有多少时间呢?所以,我们医学院的同学想出国的,一定要提前准备,细水长流,不积跬步无以至千里,用自己的课余时间一点点积累自己的实力吧。如果到了最后一年,内外妇儿,眼耳鼻喉都要上的时候再准备出国,就很难申请到好点的学校了。从楼主周边来看,医学院去美国读PhD的学生基本都从大二开始做准备了,一边抗住各种医学课程,一边准备科研和英语。科研是非常耗时间的,比英语花的时间不知道多哪里去了。

以下是楼主认为比较从容的一个安排:
大一:医学院的各种基础课,同时应该仔细思考一下自己要不要在本科之后出国读PhD,还是以其他的方式读书或者工作。
大二:这是最辛苦的时候开始了。要出国读PhD的同学得抓紧科研了。可以选择实验室研究(PhD就是以实验室研究为主)也可以选择临床研究。反正要开始自己的研究工作了,一点一点入门。同时还得把专业课学好,不然GPA会很惨的。
大三:在经历了大二一年的准备之后,如果发现自己不想继续或者不适合继续走这条路,这个时候放弃还不晚。如果还要继续的话,那就继续自己的课题,如果有可以发表的结果就要准备投稿,因为审稿有可能是个很漫长的过程。除此之外,如果自己英语基础比较差的话,可能需要在大三的下学期背单词,练听力,以准备大四的考试。
大四:除了上课,实习以外,还得收尾自己的科研,以及参加GRE和TOEFL考试。GRE和TOEFL考试都要做好一次考不到预定分数的思想准备。最好一次就报名2次,以免没考过又抢不到考位了。大四这一年应该说绝对是炼狱。
大四暑假:这个暑期要准备文书了,Biomedical PhD好点的学校一般都是12月份截止。没写过文书的同学,PS+CV+RLs至少要一个月才能成型,弄不好要2个月翻来覆去地改。
大五上学期:要着手办理成绩单和WES认证了(如果需要)了,等万事俱备了就可以填写网申表格,正式开始申请。一定要注意对自己有一个清醒的认识,免得竹篮打水。实力强的同学,在12月份就会得到面试。稍微晚点的也在2月份得到面试。
大五下学期:决定去哪一所学校,然后准备出发吧。

这里需要指出的是,全国各个地方的医学院要求不太一样。课程设置的松紧有别,请同学们更具自己学校的课程设置适当调整时间安排。

六,         关于面试
如果你得到了面试,那恭喜你!你已经通过了第一轮的筛选,可能已经淘汰了千军万马,到了尖峰时刻!一般来说,面试录取的比例是很高的,至少也得有个4:1(楼主的经验,不知道别人如何)。关于Biomedical PhD的面试,网上已经有了很多精华帖,在此不再赘述。总体来说,楼主觉得应该注意一下问题:
1,        各个帖子上总结的常规问题,一定要重视。
2,        自己的研究一定要说得清楚而且深刻。
3,        不会回答或者没听懂对方问题的时候,千万不能装懂,要让对方重复一遍,或者进行解释。
4,        着装不要太随意,也无需过于正式,大方得体就好。
5,        面试结束后,要记得发感谢信。
6,        大家一定要提前准备一下面试,尤其是专业英语,看得懂不代表说得出。
7,        如果有比较得力的校友的话,也能得到一些帮助哦。
8,        医学生的话,对方有可能会关心你的住院医师培训。想想自己应该怎么回答。

七,        总结
时光飞逝,2014fall Biomedical PhD的申请已经基本结束。楼主也在等I-20和签证了。回首这一年,感慨万千。首先是感恩于各位楼主们的精华贴(也是我决定写此长贴的根本动力)让我对申请有了很多认识;更要感恩于我的校友们,她们的无私帮助让我没有在大学虚度时光,也让我在面试的时候得到了很多关键的指导;也要感恩于给我写签推荐信,发邮件到手抽的几位教授还有指导我实验的老师;最后要五体投地地感恩五年来和我一路披荆斩棘而来的GF和家人!以上就是楼主的2014 fall Biomedical PhD申请总结,楼主不是学霸,但希望此贴能帮助你们成为未来的学神!

谢谢各位!
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浩熵

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小木虫: 金币+0.5, 给个红包,谢谢回帖
多谢楼主分享好经验呀~
2楼2014-03-07 15:12:10
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shanmuzhu

新虫 (初入文坛)

引用回帖:
3楼: Originally posted by halaluya8877 at 2014-03-07 23:33:57
~握手~我也是临床医学专业的去米国读phD,不过没有LZ背景强大~2  
也是2014年秋季入学,LZ哪个大学?说不定可以同路哦~~

UMN或UAB吧,我的GPA和GRE好低。毁上面了。你去哪里?定了吗?
4楼2014-03-12 13:53:20
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普通回帖

halaluya8877

铜虫 (小有名气)


小木虫: 金币+0.5, 给个红包,谢谢回帖
~握手~我也是临床医学专业的去米国读phD,不过没有LZ背景强大~2  
也是2014年秋季入学,LZ哪个大学?说不定可以同路哦~~
3楼2014-03-07 23:33:57
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heyu955

新虫 (初入文坛)


小木虫: 金币+0.5, 给个红包,谢谢回帖
引用回帖:
4楼: Originally posted by shanmuzhu at 2014-03-12 13:53:20
UMN或UAB吧,我的GPA和GRE好低。毁上面了。你去哪里?定了吗?...

有没有去UNMC的。。。2014的offer,Ph.D.  可以认识下
5楼2014-03-21 15:34:23
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scotine

铁杆木虫 (正式写手)

厉害,沾点喜气

发自手机版WAP
6楼2014-03-21 16:12:58
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ian.wong

金虫 (著名写手)

牛人呀

[ 发自小木虫客户端 ]
走自己的路,让别人打的去吧!
7楼2014-03-21 23:55:34
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HaoCL

新虫 (小有名气)


小木虫: 金币+0.5, 给个红包,谢谢回帖
EE得到UAB BME的offer,正在考虑去不去

[ 发自小木虫客户端 ]
8楼2014-03-22 10:13:16
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qiushui131

新虫 (初入文坛)


小木虫: 金币+0.5, 给个红包,谢谢回帖
LZ还是本科生呢?你申了好多学校啊!Offer也很给力!感觉你赢在了SCI上啊,加之GPA/G/T都可以,没有硬伤。祝贺
GT家园上确实劝退风盛行,个人建议LZ以后还是边读博边考U吧,可以参考下李嘉华的经验。
9楼2014-04-13 17:37:53
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10楼2014-05-14 19:16:41
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