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AngusShih

新虫 (初入文坛)


[交流] 德国文科PhD申请经验分享

碎碎念:
申请PhD这件事真的是随性所致。倒不是说不想读博士,而是有关于时程。原本的期望是今年年底前完成硕士论文并答辩,利用明年上半年慢慢申请博士,并于明年暑期入学。这么做的原因主要有两个:一是本科到硕士的学习都有一种「追赶进度」的感觉,本科四年读了两个专业,硕士稍微松散一些但仍有工作和社会活动,希望留给自己一个漫长的假期;二是当时的女友比我小两届,希望能多留下些时间陪伴她。
但是一个疫情打乱了所有的计划:从一月底回家开始,几乎浑浑噩噩的过了四五个月,期间几乎没有学术进展(由于学科关系,研究资料都留在学校宿舍,且本地没有相关研究资料供开放查阅)。在此期间,突然发现自己并不能够适应这种闲散的、无所事事的状态(甚至有些讨厌);女友也因为疫情远距离而分手。这使得我思考原本的计划是不是仍有执行的意义。四月初,偶然注意到了一个Hamburg University开出的Position,因此抱着不试白不试的心态投了材料。

个人背景:
本科台湾某私立大学(高考入学,当时高考分数约能进入中流211),硕士台湾大学,GPA3.98/4.3。本科和硕士期间共计有4.5年的研究经历,跟随本领域内的两位大佬学习研究方法,此外还有1.5年教学助理经历。没有期刊发表,但有两篇会议论文(一篇本地此领域学会年会,一篇北京大学),尚有一篇待投稿审核的。语言方面,托福裸考111(29,30,26,26),日语算母语水平,还掌握了一些更研究无关的杂七杂八的语言(但唯独不会德语,o(╥﹏╥)o)

申请过程
4月初 获得消息
收到友人消息,告知Hamburg University课题组开出Position,当即下载了相关材料研读。关于Position的内容其实描述并不多,三个Page大约只有一页提到了研究的具体内容,其他大部分是薪资待遇、工作时长和关于整个institute介绍的。

4.10 发信沟通
给负责这个position的B教授发了邮件,大致做了自我介绍,并聊了一下自己目前的研究课题和未来研究方向。这位老师在研究领域内是非常知名的人物(或者可以说是西方学界在此领域内最德高望重的),但是他的研究同我过往研究之间的交集并不完全契合,且与我未来期望研究方向之间也仍有一定差异。坦白说,我之前也考虑过申请他的博士生,但有两个原因劝退了我:一是他当时在剑桥任教,剑桥的文科PhD很多需要自费或CSC,我没有这方面的经济能力,也对于面对CSC的千军万马过独木桥略有恐惧;二是他彼时的研究课题同我相差甚远,虽然知道他过去的研究里有很多同我的兴趣直接相关,但在当时似乎看不出关联性(但是在Hamburg的这个Position,研究课题又同我的兴趣有一定相似点)。
总之,发出的第一封信在当天就收到了回复,B教授的回复包括三部分:一是说明我符合申请的资格,欢迎我申请;二是我的研究方向同他目前的研究兴趣仍然有一定差异,希望我多加考虑;三是给我寄了他完整的research proposal,希望我能够仔细研读。次日,我回信试图强调自己研究兴趣同他课题的共性(甚至比第一封信写的还长),但是收到的回复?K不特別积极,因此礼貌性地感谢后即准备申请材料,之后除了告知已经投递材料外,直到面试都没有再联系。

4.20 投递材料
position要求缴交的材料其实?K不多:一个Tabular CV,一个Cover Letter和一个学位证明。Tabular CV的格式同欧美其他国家相比可能有所不同,但仅限于格式方面,稍加调整即可。Cover Letter是其中重点,我借鉴了系上几位之前申请博士(但大多是申请北美)的学长姐的材料,着重强调了自己的研究经历——根据学长姐的经验,这类类似Job Vacancy的招聘,需要强调个人工作能力。之后交给系上的英国学弟帮忙修改了措辞,投递了材料。
大约3天后,我没有收到任何回复,因此去信希望告知是否收到申请,10天后收到回信,告知因为疫情关系,行政事务陷于停滞,因此对于申请邮件的处理较慢,但是已经收到了我的邮件。此后没有回复。

5.15 面试通知
由于是第一次(也应该是最后一次)申请PhD,虽然知道因为疫情关系可能会延宕,但在两周没有获得任何消息后,我心里自以为已经凉了。甚至在同友人喝酒时还安慰自己,这种带着钱的position一定有很多人申请,我申不上也是无所谓。但心里同时也在挣扎:这个research的课题同我的研究背景相当契合,如果再不能申请上的话,就真的可惜了。直到15天后,收到学校的通知,告诉我在12天后希望同我进行30分钟的skype面试,时间是当地时间下午的3:40。
激动过后,中文系本科毕业的脑内小剧场瞬间发动:为什么是3:40?是不是因为前面有另一个人,所以恰好卡到了40分这个点,那我后面会不会还有其他的人?那两周的心情几乎都是在这样自我怀疑的脑内小剧场中不断跌宕起伏,以至于对面试的准备都只有在最后两三天进行。我的面试准备主要以提纲为主,主要是条列了为什么选择德国、为什么选择这个institute一类的(但事实证明几乎没啥用到)。

5.27 面试
面试有四位老师,一位B老板,一位M教授(Institute的老大,也是一位汉学家),一位K教授(负责这个Research Cluster)、一位O教授(属于另一个Research Cluster)。面试持续了30分钟,其中20分钟是他们提问,10分钟是我提问。
一开始是M教授提问,问的是我为啥要来德国。我本来以为同为Sinologist,他会问我一些比较学术的问题,但所幸略有准备,而且那天面试前可能烟抽的有些多,所以颇有些放飞自我,我直接回答:因为我是拜仁铁粉,还喜欢大众的汽车...其后M教授尚且追问了一些我对Institute的了解一类。
其次是K教授,她询问了我的相关背景,例如为何去台湾读书,过往的研究成果和心得一类的。因为我在写Cover Letter的时候都有review一遍,所以大致也都没啥特别需要准备的地方,依然持续放飞自我,甚至讨论了一下台湾陆生的待遇问题。
第三位是B老板,我们主要聊的就是学术问题,更具体地说是对于研究材料的理解。因为过去自己的研究常年使用相关材料,跟的老板(不论是作为研究助理时的老板还是硕士老板)都是这方面材料的先驱者,所以聊得很开心,甚至最后还被B老板打断说他已经知道的够多了,不妨把时间留给最后一位教授...
最后一位是O教授,他的问题分两部分:你怎样benefit from我们现有的研究,你怎样把你的研究传递给institute里的其他研究者?前半部分并不成问题,主要聊了下近些年来Sinologist的Research method对于传统研究的启发;后半部分是我自觉回答的最不好的,说实话,我之前很少思考这个问题,临场只能够用「我们在某些关注点上有相似之处」一类的理由打发。看得出来老师本身可能对于后半部分也不是太满意。
最后剩下10分钟,主持人M教授问我有什么问题想问各位的?我特地同他确认是academic的问题还是personal的问题,在得知是academic的问题后,就同B教授开始讨论他的research proposal,主要提了自己的见解(因为是未来的老板,所以也不敢问得太尖锐),我们大概讨论了7-8分钟,后期甚至有些发表论文时候defense的感觉,大家都比较尽兴。M教授只能打断说我们有最后一些时间,你们可以私下交流学术问题,所以最后一个请问一些personal的。于是就问了有关目前疫情的问题:我硕士论文还在写作中,不确定答辩时间;德国疫情尚未结束,也不知道何时能够入境。M教授的回答是可以等我,于是在30分钟后准时结束了这场面试。

结果通知
本以为按照先前的情况,面试后会有很长的等待期,心里也在惴惴不安,觉得是不是最后一个问题没有回答好,错失了机会。没想到,两个多小时后就收到了M教授发来的邮件:整个committee一致确认通过,希望之后同我保持联系,持续更新我master dissertation的进度。收到信件的当下顿时喜极而泣。

后记
这算是一个极其非典型的经验分享。一是我本来根本没想在这个时间点申请PhD,也就因此没有准备任何backup plan。二是很多材料都是过去准备的:TOEFL是去年考的,CV是年初在家里蹲着的时候无聊做的,除了Cover Letter之外都是现成的。三是我没有想过能在B教授的门下学习:毕竟我们的研究兴趣在此之前有一段时间并不完全match。但对于我来说这一切都算是意外之喜了。有机会再分享自己的相关文件。
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Jason_Ding

木虫 (正式写手)



AngusShih(金币+1): 谢谢参与
很好奇楼主为啥当年会去TW读本科,还是文科?
5楼2020-06-02 23:27:03
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wakann

新虫 (小有名气)



AngusShih(金币+1): 谢谢参与
哇,我之前清大的,也申到了德国的博士,不过最后来了澳洲

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6楼2020-06-04 07:45:27
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AngusShih

新虫 (初入文坛)


引用回帖:
5楼: Originally posted by Jason_Ding at 2020-06-02 23:27:03
很好奇楼主为啥当年会去TW读本科,还是文科?

两个原因:想要换个家乡以外的地方读大学;我读的专业和方向,资源不比清北差。

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9楼2020-06-07 01:16:47
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chuan3415

新虫 (小有名气)



AngusShih(金币+1): 谢谢参与
所以是收到job offer了吗?一击即中,恭喜

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11楼2020-06-08 06:38:28
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18559891756

新虫 (正式写手)



小木虫: 金币+0.5, 给个红包,谢谢回帖
剑桥文科phd需要自费或者csc戳中我了,我去年也是拿了剑桥和德国慕工大的offer。但剑桥要自费学费,而csc只负责生活费,所以最后选择了德国csc负责了生活费,在德国没有经济压力。,

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13楼2021-06-10 07:04:06
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tzynew2楼
2020-06-02 15:27   回复  
AngusShih(金币+1): 谢谢参与
8 发自小木虫Android客户端
2020-06-02 18:08   回复  
AngusShih(金币+1): 谢谢参与
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2020-06-02 20:52   回复  
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nono20097楼
2020-06-06 20:30   回复  
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psylhh8楼
2020-06-06 21:35   回复  
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假大空10楼
2020-06-07 11:17   回复  
AngusShih(金币+1): 谢谢参与
2020-06-08 13:16   回复  
AngusShih(金币+1): 谢谢参与
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